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Do You Know Your Family Story?

by Beth on October 22nd, 2013

Have you ever watched the TV show “Who do you think you are?” It’s a documentary series that takes celebrities on a journey to trace their family tree. I’ve seen a few episodes and people often become very moved as they discover details about their family history.

I’ve always been interested in my family tree. Just this past weekend I did a little research and discovered that many of my ancestors lived in the same area of Virginia where we recently moved. I had such fun reading stories from places around here where my family members lived so long ago. It got me wondering if there is a link between happiness and knowing your family history.

It looks like there just might be! Psychologists Marshall Duke and Robyn Fivush developed a “Do You Know?” scale to measure how much children knew about their families. Some questions include: Do you know where your grandparents grew up? Do you know where your mom and dad went to high school? Do you know where your parents met? Do you know an illness or something really terrible that happened in your family? Do you know the story of your birth?

They discovered that children who knew more about their family’s history had a stronger sense of control over their lives, had higher self-esteem, were more resilient, and were more likely to feel their families functioned successfully. The “Do You Know?” scale was actually the best predictor of children’s emotional health and happiness.

It helps us all to know that we belong to something bigger than ourselves. Knowing your family history gives you a stronger sense of identity. Remembering the long line of people who came before you also helps you to keep things in perspective. Over time your family has had positive moments and has successfully bounced back from difficulties. You will, too.

Knowing your family narrative can increase your happiness and well-being. So go to ancestry.com to start researching your family tree. Ask your parents to tell you some stories. And by all means, share family stories with your children.

From → Meaning, Well-being

3 Comments
  1. Mª. Paz Ramos Alonso permalink

    Beth, como me gustaría recopilar mi árbol familiar. Existe parte de mi familia materna que no he conocido. Los de Castrillo de Onielo (Palencia), mis abuelos. A mi abuela Ángela, no la conocí, a mi abuelo Evilasio, tampoco. Falleció cuando mi mamá tenía 5 años.

    De la parte de la familia de mi abuela Ángela Ferreiro Adeliño, que nació en Tórtoles de Esgueva (Burgos), tampoco sé nada. Mi madre nunca me contó nada. No sé siquiera de donde vienen esos dos apellidos : Ferreiro, Adeliño, que pueden ser gallegos o portugueses. Si tenemos algún ancestro de allí.

    En cuanto a mi familia paterna, he tenido más suerte. Mi abuelo Andrés Ramos, me contaba muchas cosas. Conozco hasta los nombres de mis bisabuelos y otras vicisitudes familiares. Él fue un referente en mi vida. Pero con la familia de mi madre, que era hermana de la abuela de tu marido Teófila Alonso Ferreiro, no sé a penas nada. Claro que me gustaría conocer mis orígenes. Tengo parte de mi corazón, en la provincia de Palencia. Tampoco he conocido el pueblo de mi mamá, ni de sus hermanas, Castrillo de Onielo. Por parte de mi padre toda la familia desciende de Monteagudo de las Vicarías, la parte de mi abuelo paterno y mi abuela, de un pueblo cercano, Fuentelmonje.

    De mi bisabuelo Guillermo Moruga, guardo hasta una sanción, por desacato a la autoridad, cuando venían a cobrar la recaudación al pueblo. Tenía un genio muy fuerte. En 1905 ya le pusieron 1 peseta de multa. Eso era dinero para aquélla época. ¿Qué le diría al recaudador para que le multase de esa manera?….
    Guardo también los testamentos de mis bisabuelos por parte de mi abuelo Andrés Ramos, que para aquéllos tiempos y en un pueblo, supieron repartir lo poco que tenían entre los cinco hijos. Todo eso manuscrito. Pasado por el Registro Civil de Almazán (Soria).

    Paradójicamente de la familia de mi mamá a penas tengo información. Ella aducía a que no conoció ni siquiera a sus abuelos.
    Si por parte de tu marido, Angel Cabrera, o alguno de sus hermanos, me puede informar de algo, me gustaría saber de esos ancestros míos.

    Te quedo muy agradecida, Beth. Os mando un abrazo muy grande.

    Mª. Paz Ramos Alonso.

  2. Beth permalink

    Hola Mª. Paz, lamento no poder ayudarte porque sólo estoy investigando a mi familia en America. Sé que César ha trabajado algo sobre el tema de su familia utilizando MyHeritage.com. Si buscas allí puede haber una página que se llama “Cabrera Web Site” o algo así. Suerte!

  3. Mª. Paz Ramos Alonso permalink

    Yo tengo tamién my heritage.com. Lo mejor, es que ni me acuerdo de la contraseña. Antes me mandaban algún e-mail. Ahora nada. Así que no entro.
    Sé qué César recopiló el árbol genealógico de la familia de Palencia. Me lo dijo mi prima Aurora, la que vive en Bilbao. Esa es una buena labor. Intentaré a ver si puedo acceder a mi cuenta y si puedo ver lo de César. Mil gracias, Beth.

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